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【林健煉專欄】年收數十億美元過境費 2500歲的蘇伊士運河岸設施卻依然原始簡陋!

by 新視界 電子報A
1881年蘇伊士運河繪圖(圖:擷取自維基百科)
林健煉

林健煉

文:林健煉(經歷:財訊雜誌創辦總編輯、自由時報總編輯/副社長、民眾日報發行人、新新聞社長兼總編輯)

蘇伊士運河最早由征服埃及的波斯王朝國王大流士一世於公元前500年完成;其後一千年間一再被改進、摧毀、重建及廢棄,最後由法國在1869年底重建完成並通航。

1870~1930年間,蘇伊士運河公司的淨利達35億法郎,大部分由英法兩國均分。

1875年埃及持股賣給英國,7年後英國騎兵進駐運河保護。

1951年,埃及新政府推翻了1936年《英埃條約》,要求英國撤軍;1956年6月英軍完全撤離埃及。

之後納瑟總統宣布運河國有化,英、法遂聯合以色列入侵。戰爭持續了一星期,運河因受損和船隻沉沒而關閉,隔年在聯合國援助下清理完畢並成立和平部隊維和。

1967年六日戰爭爆發後再次關閉8年;1973年贖罪日戰爭期間埃及跟以色列軍隊在此佔佔退退大打一場。

一年後聯合國維和部隊入駐西奈半島,翌年運河才再次開通。

蘇伊士運河是埃及的重要外匯收入來源,每年約25,000艘船隻通過,占世界海運貿易量14%;亞歐之間除石油外的一般貨物海運,有80%經過蘇伊士運河。

運河管理局統計顯示,自1975年6月重新啟用到2000年6月的25年間,徵收的船隻過境費達300億美元。

惟因中東地區的大量輸油管及公路、鐵路的競爭,船隻~特別是運油船銳減,近年因而調低了過境費用。

總歸來說,蘇伊士運河開通2500年來命運起伏,不是遭廢、重建、易主,就是戰亂時起。

長賜輪擱淺於簡陋無安全護岸設施的土堤(圖:擷取自網路)

長賜輪擱淺於簡陋無安全護岸設施的土堤(圖:擷取自網路)

另方面,運河通關費雖不便宜、管理局獲利甚豐,但從這次長賜輪因風擱淺之現場照片觀之,運河的岸堤似乎還維持在原始狀況,連基本的護岸防撞設施都沒有,否則長賜輪不會輕易深陷土堤;且連大型拖船也付之厥如,導致逾百過河船隻無端損失,進而波及全球物資供應。

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