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【左化鵬專欄】孤臣孽子夢

by 望小風
台灣第一家法式餐廳「羅曼蒂」

文/左化鵬

1976年,越戰結束,謝老歷劫歸來,在中山北路開了台灣第一家法式餐廳「羅曼蒂」。餐廳網羅了甫從中南半島逃離戰火的寮國國王主廚、高棉國王的御廚、和越南最高檔的法式餐廳名廚。道地的法式口味,吸引了當時許多美軍顧問團的軍官,和台灣的政商名流,一時門庭若市,冠蓋雲集。

來往賓客中,屈指數來,就有張學良、何應欽、俞國華、王惕吾、陳查某、辜振甫等人。新光吳火獅最後的一個生日,就是在他的餐廳度過,蔣緯國將軍也不時手捧一束鮮花,帶女朋友前來光顧。謝老常應顧客要求,在旁即興彈奏鋼琴,悠揚的琴聲中,不知不覺,與聞了政界大老討論軍國大事,聽到商業鉅子,談論商業機密。只是他都裝聾作啞,不置一詞。

生意風風火火,好不興旺。後來,餐廳座位已不敷使用,為擴大營業,餐址就搬遷到敦化南路。他的焗烤田螺、胡椒鴨、蒜頭菲力牛排、洋蔥湯、榴槤口味的紫米飯,和五種魚頭熬製的海龍王湯。使老顧客垂著涎追隨而至,新饕客也慕名而來。舊雨加上新知,座上客常滿,經常一位難求。

不料,天有不測風雲,2001年納莉颱風來襲,造成台北大水患,一夕之間,餐廳的設備全部泡湯,隔年,他在忠孝東路重起爐灶,但因主廚和老顧客皆已先後凋零,生意大不如前,他又苦苦撐持了一段時間。幾年前,他的夫人辭世,折翼之痛,使他意興闌珊,就此結束了營業。

謝老,奇男子也。他除了是台灣第一位法式餐廳老闆,也曾是台灣第一位男體麻豆(模特兒),他出生在印尼婆羅州。及冠之年,在家鄉無意中聽到臺灣流行歌曲「高山青」,其中那句「阿里山的姑娘美如水呀!」,竟然深深觸動了他的心靈,於是托辭來台灣讀書,告別了家鄉年邁的父母。風高浪急,船行顛簸,一路千辛萬苦,終於登上了基隆港。求學期間,幾度到魂牽夢縈的阿里山,尋覓美如水的姑娘,卻始終踏破鐵鞋無覓處。師大畢業那年,他聽越南僑生說,湄公河畔的越南女郎,身穿薄翼紗籠,走路款款擺擺,更是別具風情。這位多情種子痴心漢,又怦然心動。

「關關睢鳩在河之州,窈窕淑女君子好逑」。這位君子老兄,又尾隨越南僑生,來到心嚮往之的湄公河畔。不料,才踏上斯土,就遇上慘烈的越戰,砲火連天中,被困越南九年。幾度險遭喪命。多少個漫漫長夜,他都暗自垂淚,人為色亡呀,已悔恨莫及。幸好,他還是不虛此行,皇天不負苦心人,他終於找到了夢中情人,她就是日後羅曼蒂餐廳的頭家娘韓紅葉。

小兩口歷盡艱辛,好不容易掙脫越共魔掌逃到台北,胼手胝足,開了第一家法式餐廳,他們用碢碗瓢杓,滿足了台北人的味蕾,征服了他們的胃。羅曼蒂遠近馳名四十多年。幾年前,夫人韓紅葉辭世,謝老痛失老伴,心灰意冷,不忍睹物思情,才決心歇業,歸隱陽明山。

山居歲月寂寞。他整理舊物,找到一本族譜和一本荷蘭文的洋書。這是他父親在他出遠門前,交給他的傳家寶。往後的日子,他東奔西走,無論到何處,總是不離身邊。殘燈下,他翻開已被蟲蛀蟻咬的洋書,看不懂歪七扭八的荷蘭文,其中竟夾雜幾頁詰屈聱牙的中國文言文。他知道我粗通文墨,特地找我一起研究,我細究半天,終於解開了他的身世之謎。

乖乖隆地咚!韭菜炒大蔥。他豈只是尋常餐廳老闆,原來他還有純正的貴族血統,是「蘭芳共和國」其中一位總統的後裔。遠在中華民國建國之前,西元1777年,大清乾隆42年,廣東梅縣客家人羅芳伯,屢試不第,34歲時,已無意仕途,率眾從廣東虎門揚帆出海,來到印尼婆羅州西加里曼丹的坤甸,在此,興建了亞洲第一個民主共和國。

建國時間,約相當於美國獨立建國的同時。當時,現在民主國家所有的制度,如立法、司法、交通、農業、文教、皆已燦然大備,國防是寓兵于民。歷任12位總統,都是民選。這個共和國存於世107年,後來被荷蘭人擊潰。當時蘭芳共和國有一股殘餘勢力,逃到蘇門答臘,其中一戶李氏人家,輾轉來到了新加坡。據說,星國總理李光耀,和謝老先生一樣,都是蘭芳共和國的後裔。

謝老聽了,眉開眼笑,手舞足蹈,連連稱謝。後來,我聽說他幾次回到故鄉印尼坤甸尋根,他要找出更多的資料,彙整成冊,傳諸後人,恢復祖先的榮光。我突然想起武俠小說「天龍八部」中的姑蘇慕容復,他為了恢復大燕,勤習少林和各門各派的武功,四處奔走,圖謀復國。謝老和他是不是都有相同的「孤臣孽子夢」。

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