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讀者投書~《煤球將軍》

by 望小風
《煤球將軍》

文:左化鵬(中央通訊社前駐漢城特派員,資深媒體人,彰化員林人)

屏東青島街永勝巷的一戶竹籬笆眷舍,曾經住著一位老兵,滿身的煤灰,讓他的膚色更顯得黝黑。常見他騎著一輛破舊的腳踏車,穿街走巷,到處賣煤球。狗眼看人低,三兩隻野犬,常會追著他的身影,狺狺而吠。

他豈是尋常的老兵,秦瓊賣馬,他賣煤球,知道他真實身分的人,都尊稱他為「煤球將軍」。他曾經率中國遠征軍 113團,追隨孫立人將軍參加中、滇、緬戰役 ,在緬北仁安羌,浴血奮戰,擊潰日軍,解救了七千多名受困的英軍,和五百多名美國傳教士及記者。這場戰役史稱「仁安羌大捷」,他就是這場戰役最大的功臣團長劉放吾。

驍勇善戰的劉放吾,湖南桂陽人,號「不覊」,黃埔六期畢業,曾參加128上海抗戰、淞滬會戰和武漢會戰 ,屢建戰功 。民國37年底來台,擔任陸軍司令部高參,翌年,轉任軍校第四軍訓練班軍官大隊少將大隊長 。後來,因他的老長官孫立人被軟禁,他的軍旅生涯,也就此止步。迫於生計,只好在屏東開了一家煤球店維生,放下槍桿,拿起夾煤球的鉗子。 他曾自嘲:「我因做煤球生意,騎腳踏車屏東鳳山兩頭跑,來回七八年,五六十歲的人了,體力還不錯 」。

中央通訊社前駐漢城特派員~左化鵬(左)。

中央通訊社前駐漢城特派員~左化鵬(左)。

往事不堪回首,也曾醉裡挑燈看劍,也曾夢回吹角連營 。劉放吾有苦往肚裡吞,絕口不提往事,誰都以為他只是賣煤球的老芋仔,直到民國五十二年,發生一起「冒牌將軍事件 」,有一名姓林的男子,到處吹噓,自稱是113團的團長,仁安羌大捷後,獲宋子文頒發少將軍銜,當年雙十節,這名騙子被香港警方逮捕。媒體起底後,真相大白,劉放吾的子女才知道,眼前全身煤灰的父親,是真正的大英雄 。

劉放吾的子女,個個成材,先後赴美留學。民國六十六年,劉放吾結束了煤球生意,移居美國 。他的行囊中,有一面當年擄獲的「武運長久」的日本軍旗、英軍總指揮史林姆的英文求救信,和仁安羌痛殲日寇記的手稿。

民國八十一年,仁安羌大捷五十週年,當年四月,英國前首相柴契爾夫人訪美,在芝加哥卡爾登酒店大堂,接見了坐在輪椅的劉放吾,緊握著他的手説:「我聽說過你英勇的故事,感謝你當年救了七千多名英國人的性命」。劉放吾謙稱:「我是軍人,打仗是我的職責,英軍是並肩作戰的盟友,友軍遭難,我前往救援是份內的事,不能列為戰果 」。

美國前總統老布希也致函劉放吾:「我願代表國家,感謝你解救五百多名美國記者、傳教士,及數千名英軍的英勇行為 」。加州前州長彼得、威爾遜也致函:「很高興和你一同慶祝仁安羌大捷,只有熱血忠誠的人,才能在戰場奮不顧身,你已證明了自己出類拔萃的才能 」。

民國101年,九十三歲的英國老兵費滋、派翠克偕妻兒前來美國, 專程向劉放吾的後人劉偉民致謝。民國107年,近百歲的費滋、派翠克臨終時,淚流滿面 ,向前來探視的劉偉民表示,希望他的棺木上能覆蓋中華民國的國旗。我國國防部知道後,派了四名軍官前往英倫,為這名英國老兵以國旗覆棺,達成了他的遺願 。

劉放吾民國83年辭世,享壽九十五歲。他去世十八年後,前總統馬英九追頒「總統褒揚令」,表揚他的赫赫戰功,他終於獲得遲來的榮耀。

千古興亡多少事,悠悠。不盡長江滾滾流⋯⋯。老兵不死,只是凋零。

左化鵬與朋友合影

左化鵬與朋友合影

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