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健全地方自治才能鞏固民主

by 望小風
李前總統登輝先生

民主政治的基本精神就是地方自治,國家的民主化要建立可長可久的規模,就必須扎根基層,從基層的行政單位做起,厚植民主的理念,熟練民主的運作。因此,台灣三百零九個鄉鎮市長及八百多位縣市議員的選舉,就是台灣民主能否扎根基層的重要關鍵。

長久以來,政府的施政一直有「重中央、輕地方」的趨勢,不太重視基層選舉。所以,在過去的鄉市鎮長、縣市議員選舉,幾乎都被地方派系把持。地方派系重視的是利益的勾結,完全漠視民眾的權益,使得基層政治充斥「黑金」色彩,嚴重影響選舉風氣與政治文化,形成我們國家民主化的一大障礙。

基層民代貼近民眾的生活

事實上,基層民意代表與民眾的生活、權益息息相關,如果沒有好的基層民意代表,就沒有辦法落實政府政策,更沒有辦法照顧民眾的生活。所以,我鼓勵許多有理想、有抱負的年輕人投入基層選舉,希望他們能以「清白參選」的作法來端正選風,以「發展基層、壯大台灣」的理念來喚起民眾的自覺意識,使民主化的成果能為全體國民共享。

在國家政治經濟邁入轉型期的這個階段,社會的各個層面都面臨調整的關鍵,所以,基層民意代表的責任也就更加重大。例如,台灣明年就要加入WTO,加入之後,對務農的民眾就會產生很大的衝擊。這就需要基層民意代表加以關心、研究,提出解決的辦法,加以協助。

又例如,近來因經濟景氣循環所造成的失業問題。根據行政院主計處的統計,到今年七月底為止,八十九學年度的國中小學中輟生已經有八千六百多人,比上學期增加三千多人,這不但是嚴重的教育問題,也是社會問題。如果失業率繼續增加,失業家庭學生的就學問題,也會愈來愈嚴重。

政府對於失業問題雖然很重視,也想要提供最好的照顧與救助,但是政府的資源有限,對於各項濟助,應該視各個家庭和個人的實際情況,排訂優先順序,例如對單親家庭、或全家有兩人以上失業的「失業家庭」,優先提供就業輔導,或加發「失業家庭津貼」等。這需要全面的調查與深入了解失業民眾的需求,也是基層民意代表所應擔負的責任。

基層選舉的問題與解決之道

老實說,登輝長久以來對地方基層選舉一直很憂心,主要是因為有六大問題:第一是,賄選、暴力、地方派系介入等情事的一再發生;第二是,選民在選舉中,偏向以人事關係、動員等等因素,來決定投票的對象,而不考慮候選人本身的條件或政見;第三是,有的候選人只知道要在選舉時拜票,卻忽略應該認真經營基層,做好選民服務的工作;第四是,平時大家對縣市議員、鄉鎮市長任內的表現,都不太注意;第五是,小型工程款與地方建設補助款的撥放運用,到現在還未法制化;第六是,從基層的鄉鎮市民代表、縣市議員,到中央的立法委員,台灣的民意代表機構層級太多,選舉太多,但各級民意代表所做的事情都差不多。

登輝認為,基層選舉的六大問題,應該由三方面來解決,第一是,在第五屆立法委員任期內,透過政黨協商等方式推動修法,將鄉鎮市長改為官派,包括限定官派鄉鎮市長的資格,規定必須要有某一個職等的公務員任用資格等等。同時也要減少選舉的次數,將某幾種的選舉合併舉行,避免社會的過度動員。

第二是,政府應該透過國家的預算支持,積極協助具有公信力的民間團體,大規模、長期地在全台灣二十三個縣市、三百零九個鄉鎮市,對縣市議會、鄉鎮市公所展開公正客觀的檢驗,絕不能讓那些只會在選舉時騙選票的人,繼續胡作非為。

第三是,立法院應該支持行政院主計處進行改革,透過修法,完成小型工程款和地方建設補助款的法制化,將一般補助款廢除,併入統籌分配款中。

登輝希望大家能深入思考地方自治的真意,體會鄉鎮市長與縣市議員對國家民主發展的重要性,支持有能力、有理想的人來擔任基層民意代表,與我們一同推動基層選舉改革,才能完成「扎根基層、壯大台灣」的理想,為台灣的民主發展開創充滿希望的未來!

(基層選舉研習班;二○○一年十二月二十六日)

《望春風週報》SP19-B1/2019-0223-0301

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