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鳳凰城露宿街頭族大增暴露高溫風險中

by phoenix
這樣的高溫露宿街頭真是苦不堪言

記者陳龍禧/美國鳳凰城報導住房成本不斷上漲、汽油和食品等基本必需品持續通脹,讓更多人無家可歸,數以百萬人擔心自己很快就會被逐出住房、失去家園;因失業繳不出房租,被逼流浪街頭的人數,在亞利桑那州鳳凰城加入「露營」的街頭族,在市府大樓週遭急遽增加。華氏114(約攝氏46)度高溫熱浪侵襲下,已出現有人死於高熱天氣,慈善團體統計,其中約一半是無家可歸者。

鳳凰城市政府精神堡壘

鳳凰城市政府精神堡壘

鳳凰城城市快速擴張,與全球暖化下禍不單行,成為美國最多人因酷暑死亡的城市。儘管市政府開放公共設施、消暑中心供無家可歸者避暑;志工在流浪漢露營地分發瓶裝水和冰棒。自2016年以來,包含鳳凰城在內的美國亞利桑那州Maricopa County,中暑死亡人數增加了一倍多,而無家可歸者佔死亡人數4成,2021年339人死於燠熱,其中無家可歸者至少130人。

鳳凰城市中心的防熱建築

鳳凰城市中心的防熱建築

根據年度統計,暴露高溫的風險中,生命安全堪憂。燠熱天在美國造成的死亡人數,比颶風、洪水和龍捲風加總起來還多。鳳凰城與2016年相比,無家可歸者激增三倍,其中9,026名無家可歸者,有3,997人被安排在旅館或酒店內避暑,有5,029人不願被規範則只能逗留在街頭,流浪漢說,在武漢肺炎疫情期間,夏天的晚上要找個夠涼、讓人睡得著又不被警察趕的地方,很難。如有善心人願意讓我們進去家中客廳躺下的話,也許可以活下來的人會更多。

鳳凰城市中心大道

鳳凰城市中心大道

大熱天致死不限於美國最熱城市鳳凰城,其他都市也可能。鳳凰城的住屋正義已亮起紅燈,在過去的六年,平均房租不停增長。亞利桑那州立大學(ASU)的研究人員表示,國際研究所資料已知,2022年夏天全球各地都可能有超乎往常的熱天。鳳凰城成為極端氣候與高房價的受害者,但人們並沒有將這兩個因素聯想在一起,並認為租屋問題將成為繼酷暑浪潮後,下一波燃眉之急。

鳳凰城減熱辦公共室主任david Hondula。

鳳凰城減熱辦公共室主任david Hondula。

鳳凰城減熱辦公共室主任David Hondula是氣候學者。他說,在全球暖化趨勢下,大家必須設法保護「弱勢」族群,特別是無家可歸者,他們死於大熱天的概率,比有家可歸者高200倍。根據一項《老年人居住危機》研究,年長者可能因日益趨漲的房租、醫療債務、工作安全性與家庭溝通不良議題等因素,而流落街頭,研究估計,無家可歸的老年人口,到2030年恐會增至兩倍。針對年長者的隱憂,鳳凰城的高房價議題,政府的相關配套措施顯然是刻不容緩。

亞利桑那州立大學城區部

亞利桑那州立大學城區部

從ASU轉職的Hondula表示,不只鳳凰城夏天高溫破紀錄,美國、全世界各地氣溫也持續上升。鳳凰城人多樹少,又要節約用水,夏天抗熱經驗與設施雖然不足,但如何在燠熱天廣設「消暑中心」讓市民避暑的經驗,或許也值得其他城市參考學習。

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