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【翁達瑞專欄】維持國力不墜的高等教育

by 新視界 電子報A
維持國力不墜的高等教育。
翁達瑞FB

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文:翁達瑞 (美國大學教授)
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(編者:本文言論不代表本報立場)
這個週末學校舉行畢業典禮,我參加了三場聚會:一場頒獎、一場餐會、一場酒會。
在北美住了三十多年,我認為美國強大不是因為軍事、經濟、科技、或資源,而是因為高等教育。
美國的國力來自源源不斷的大學畢業生,每年約有四百萬。多數美國大學畢業生有主見、有熱忱、有是非、有愛心。這些特質是國家強大的關鍵。
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昨天我在頒獎典禮看到的一個最佳例子!

這位學生囊括了院、校、與州三級的「服務獎」。以下是她得獎的背景:
2020年初,新冠肺炎在美國爆發。為阻止疫情擴大,美國政府在三月中宣佈軟封城。當時是所得稅申報旺季,截止日期四月十五日。
因為封城的關係,許多民眾無法獲得報稅服務。雖然國稅局延長申報時間,但仍有許多家庭求救無門,特別是低收入的弱勢家庭。
昨天獲頒「服務獎」的學生,在我們學校主修會計。當她獲知許多弱勢家庭無法順利報稅時,她開始號召同學當義工,透過網路協助弱勢家庭申報所得稅。
這個報稅服務很快得到外界的注意,鄰近學校的學生與社區居民紛紛加入義工的行列。國稅局獲知這個社區服務之後,也免費提供義工訓練課程。
美國的軟封城在去年六月結束,但這個報稅協助沒有因此結束。經過兩個報稅季節的演練,這個社區服務累積了足夠的資源與經驗,成為一個常設的社區團體,免費協助中低收入家庭申報所得稅。
美國政府宣佈封城時,這位學生才升上三年級。她沒有抱怨失去正常校園生活,沒有沈溺線上遊戲,反而關注到低收入家庭的報稅困境。
難得的是,這位學生立刻採取行動,用學校教的稅法幫助遭遇困難的家庭。更難得的是,這位大三學生具有組織能力,號召同學與民眾共襄盛舉,最後成立了一個永久性的社區服務團體。
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從個人的角度而言,因為疫情的關係,這位學生喪失兩年的校園生活。從社區的角度而言,因為疫情的關係,這位學生找到一個貢獻社會的機會。
我們學校這位學生特殊,但不是唯一。就我所知,其他大學有許多類似的故事。美國的大學就是可以教出這種「有主見、有熱忱、有是非、有愛心」的畢業生。
美的國力可以維持不墜,高等教育是最關鍵的因素。
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