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【陳龍禧專欄】傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪

by 邱筱凌
傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪
陳龍禧

陳龍禧

文 / 陳龍禧(文化大學大眾傳播系畢業,資深媒體人,旅居美國亞利桑納州鳳凰城)

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聖誕老人總是悄悄地從天而降,給小朋友們送來想要的禮物。現在,儘管日常收到的禮物越來越多,相信真有聖誕老人的小朋友卻越來越少,但聖誕老人還真的是存在。一個專門安排雇用聖誕老人的「真鬍子聖誕老人國際兄弟會」會長Stephen Arnold表示,聖誕老人扮演今年的工作機會,比疫情發生之前的業績相比,聖誕老人可說供不應求。

隨著聖誕節假期結束,2021年應季節需要,亨利(Henry)扮職業聖誕老人的工作已告一段落。在美國不少家長喜歡在聖誕節期間,帶著幼齡兒女造訪購物中心或百貨公司裡的聖誕老人並且合影,讓孩子留下童年回憶;一些經濟較好的父母,則花錢聘請收費聖誕老人,在聖誕夜及聖誕節到府到家送禮物、和小孩拍照,就是希望自家小孩,有一個難忘的聖誕節體驗。

傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪

傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪

年屆70歲的亨利,現住達拉斯,每年聖誕季節扮演「亨利‧聖誕老人」至今已經30年。最初他只是義工性質,在孩子們的學校、聖誕市集上扮演這個角色,漸漸受到歡迎以後,就持續扮演職業聖誕老人,光是聖誕季節就有上萬美元收入,不過聖誕夜忙到24小時不能休息,也很辛苦。

亨利分享他的故事時表示「我真的很喜歡扮演聖誕老人」。大約在10年前,從商業經理人的工作退休後,就開始擔任這個角色。之前,只是偶爾應邀在學校、市集或是工作單位,在職員孩子們的聖誕活動,當扮演聖誕老人的義工。退休後有更多時間利用,乃決定要職業扮演,因為他非常樂在其中。

傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪

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「人們會簇擁過來,大家都很高興看到聖誕老人。」亨利表示,退休後覺得有更多時間帶給更多人歡樂,於是與幾家機構以及高級住宅區的住戶簽約,開始用聖誕老人的打扮,四處工作賺錢。他說「幸運的是,我自然而然留下了鬍子,為了扮演聖誕老人,鬍子留得更長。」

亨利經常以聖誕老人的身分服務,他說「聖誕節購物季,購物中心都會論時計酬,安排聖誕老人陪客人拍照,在COVID-19病毒大流行前,通常會在聖誕屋待上10小時,並會陪數百名兒童及成人到訪拍照。但是像接達拉斯市中心北邊三哩的高地公園市(Highland Park)地區,那是全德州居民平均收入最高的城市,收入就很可觀。

在登門拜訪時,亨利會向小孩子展示他自己編寫的圖畫書,和一份精美的證書,上頭詳細記載小孩在這一年中的優秀表現。他說「這些年來成為聖誕老人的最大好處是,可以讓人們感到快樂,並創造出美好的回憶。」亨利強調「我認為,看到孩子臉上散發出光彩,同時,他們父母的臉色也變的光彩四射時,那種感覺真的很棒。」

傳遞溫暖祝福和愛 亨利聖誕老人專訪

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「我會和孩子聊天,讓他們提醒我聖誕節想要什麼禮物,然後再給他們一份禮物。」亨利說。但是,近兩年因為疫情而無法待在聖誕屋裡,2020年他只能用視訊,因為登門拜訪會被拒絕在外。今年他又恢復親身家訪,為一年多沒見到聖誕老人的孩子們帶去節日的快樂。

亨利分享他當聖誕老人的美好回憶時指出「有一次,他遇到一整個家族,包括許多孩子們、母親們、祖母和曾祖母都來拜訪。特別是曾祖母最高興,還和聖誕老人合影留念,並獲得了一份聖誕禮物,真是非常感動,大家看到聖誕老人時都非常高興。」

扮演聖誕老人這麼多年來,亨利從來沒有數落孩子們所做過的淘氣事情,因為他認為他不是父母的警察。相反的,他總是安慰那些認為自己是在調皮名單上而擔心的孩子們。除了為孩子們創造美好回憶外,扮演聖誕老人也為他帶來一些挑戰,尤其是當孩子要求,希望過世或離家的父親回家過聖誕節時,這讓他感到無力。

2021年的聖誕節已過,亨利說「很高興扮演聖誕老人,出現在各種活動上,為節日增添歡樂氣氛。他覺得當一個帶給大家歡樂的聖誕老人,光是形象上的相似還不夠,還要學會如何去付出愛、關心彼此,並散播光明與希望。他認為這是一件很有意義的工作,何樂而不為!」

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