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【陳龍禧專欄】阿拉斯加Fairbanks之「北極風情畫」(上)

by 邱筱凌
阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」
陳龍禧

陳龍禧

文 / 陳龍禧(文化大學大眾傳播系畢業,資深媒體人,旅居美國亞利桑納州鳳凰城)

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又是一年聖誕季節,阿拉斯加Fairbanks冬季,一眼望去是漫無邊際的銀白世界,在美國南部聖誕節就是少了冰天雪地、白雪皚皚、麋鹿雪橇的氣氛。到了Fairbanks看到公路兩旁樹木邊,堆砌了一層層的白雪,冰柱掛滿枝椏,湖河上都結成冰,體感零下30幾度的感受,只有用冷颼颼才足以形容。到當地的遊客,大概100%都是會去郊區約2小時車程,在被稱為環繞北極點極光小屋看極光、去Fairbanks東南邊近郊,City of North Pole小鎮的「聖誕老人之家」,以及去看拍攝電影《Into the Wild》,臺灣譯為《阿拉斯加之死》那部歷史悠久,散發著濃厚懷舊風情的廢棄巴士。

Fairbanks是阿拉斯加第二大城、內陸最大城市,也是鐵路北部終點,美洲最接近北極圈的主要城市。距首府安克拉治約400公里,1902年因淘金而興,目前是美軍的重要據點,並有輸油管路經過,人口約3萬多。位處高緯度,冬季漫長只有3小時白天,氣溫嚴寒,夏季涼又短,並有永晝與永夜的現象,據載我們去機場計程車司機說「他曾載過在當地受寒訓的臺灣軍人」可見美國協助臺灣軍事訓練項目極多。

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

要看到北極光得靠運氣,「聖誕老人之家」離住宿旅館很近,Fairbanks市中心的「北方極地博物館」是瞭解神秘北極世界和當地人真實生活的最佳去處。博物館牆體通白的外飾,仿造北極常年積雪覆蓋場景。館內分為許多不同展廳,一些來自北極的珍貴動物標本格外吸引人。「先鋒公園」是一座以早期開拓阿拉斯加文化為主題的公園,裡邊所展現的是美國人在阿拉斯加的創業艱苦。

位於Fairbanks南邊的北極村,是個人口不到2千的10平方公里小鎮。雖然稱「北極村」,實際離真正的北極點還很遠,但是並不妨礙「聖誕老人之家」的稱呼。小鎮的宣傳口號是每天都是耶誕節,為了營造聖誕老人家鄉的氛圍,許多公共設施都有耶誕節的印記,走在北極村街道,仿佛走在童話世界裡,路燈都是紅白相間的糖果棒的形狀,小鎮用的都是耶誕節的紅色和綠色兩種經典顏色。

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

在冰雪覆蓋的「聖誕老人之家」停車場,首先可見一座充氣的聖誕老人、雪橇車;建築外牆畫著色彩鮮豔的聖誕故事畫,閃爍的彩燈,像聖誕卡片一樣漂亮。屋內響起歡樂聖誕音樂,店員的穿著好像童話人物一般。每年聖誕季,北極村郵局就變得繁忙,信件從世界各個角落雪片般寄來,收件人都是「聖誕老人」,信大多是孩子寄的,許多小孩的信都是列舉自己今年禮物清單。成年人寫信則為得到北極村的郵戳。在「聖誕老人之家」,可見聖誕老人給孩子們美好的想像和希望。

到Fairbanks市中心Morris Thompson Cultural&Visitors Center參觀,是最佳瞭解歷史和文化地點,並可欣賞阿拉斯加大學「北方極地博物館」的建築。博物館外飾牆體通白,仿造北極地區常年積雪覆蓋的場景,在遍地白雪照射下反射出耀眼的光芒。館內有許多不同的展覽廳,不少來自北極的珍貴動物標本格外的吸引人。館內展廳對北極地區地理環境變化,歷史變遷都有影片詳盡介紹,去旅遊一趟,可以在那裡深刻瞭解被冰雪覆蓋下的神秘世界。

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

臺灣人看了電影《海角七號》後,大批遊客去屏東恆春,美國人到Fairbanks的遊客因1996年《Into the Wild》小說完成,2007年改拍成電影上映而激增。大家要去看McCandless的最後人生,探索他的冒險紀錄。然而Fairbanks位於阿拉斯加中部,廢棄巴士離最近的城鎮約50公里,附近甚至沒有手機訊號,遊客還須橫渡湍急的Teklanika河才能抵達,人多頻頻傳出造成意外,當地自然資源部報告,2009年至2019年間,至少有20次搜救行動都與朝聖巴士者有關。政府單位為避免悲劇常常發生,決定派美國國民兵部隊直升機,把巴士送往北方極地博物館。

(待續)

阿拉斯加fairbanks之「北極風情畫」

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