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【李筱峰專欄】我成為羅素迷

by 望春風 電子報A
英國哲學家、數理邏輯學家羅素bertrand Russell(圖:人人焦點)
李筱峰

李筱峰

文:李筱峰(國立台北教育大學台灣文化研究所名譽教授)

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(摘錄自李筱峰回憶錄《小瘋人生》第6章「第一次覺醒」)

受殷海光的影響,我在高中時代已成為羅素迷。

羅素(Bertrand Russell),英國哲學家、數理邏輯學家,有意思的是,這位數理邏輯學家、哲學家,同時以他的自傳獲諾貝爾文學獎。他能將哲學、政論的作品大眾化、普及化,能用話家常的口吻寫作,文章淺顯易懂,且幽默善諷。

試舉一段他善諷的幽默文字,這是我在高三那年讀到的,至今印象深刻:

「幾乎人人都無法避免的缺點是自我中心主義,我們常免不了把自己的好惡視為別人行動的主要目的。當你乘火車經過牛群聚集的原野時,你會發現一些逃之夭夭的牛群,倘若這些牛群是形上學家的話,他一定會辯稱道:天地萬物為我意是從,畏與無畏之間全看自己。這隻火車雖不能損我一毛,但看他氣急敗壞的氣勢一定來者不善,我還是三十六計走為上策。」

這種敘述生動而幽默(當然翻譯者蔡伸章的好譯筆也有功勞),比起教科書那些政治教條好看多了。

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再舉一段羅素的善諷文字:

「當克倫威爾在頓巴戰場與蘇格茲軍隊對峙時,曾對敵軍喊陣道:『看在耶穌基督的柔腸上,請你們善自檢討自己的過錯吧。』

我認為克倫威爾這句話講得頗有見地,可惜他從不用這句話來反省自己。」

羅素提倡自由、強調平等、鼓吹和平,他的大腦標榜理性,自稱是「冷靜的經驗主義者」,但他的生活與生命卻充滿熱情與感性。我記得他有一段批判狂熱份子的話,現在找出來引用如下:

「我從來不曾相信世界上會有一種可使百病消除的萬靈藥,相反地,我慢慢地明白了,世界上煩惱的主要根源之一是某些主義與學說中的教條和盲目的信仰,那些狹義的愛國主義者,法西斯主義、共產主義都曾產生過他們頑固的狂熱信徒,他們為了偏狹的主義的利益幹下了無數不可告人的恐怖行動。…」

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羅素有一句話讓我很感動,也深刻影響我,他說:「掌握我生命的動力有三:愛情、求知,以及對人類苦難命運一種無可忍受的關懷」,這就是一個知識份子的生命情調的抉擇。這句話一直到我到大學任教時,常常拿來自我期許。我認為一個大學教授,他必須扮演三種角色,三種功能:

第一個功能,他必須是一個很會教學的人,他的教學應該非常生動。(就像羅素擅長生動活潑地說理)

第二個功能,他應該有他的專業研究。(這如同羅素強調的求知)

第三個角色,他應該是個知識份子,關懷國家社會,為時代探病,做一個改革者。(羅素說的「對人類苦難命運一種無可忍受的關懷」)

當時有一家志文出版社推出一套「新潮文庫」,其中有《羅素傳》、《羅素回憶集》、《羅素雜文集》,高中時代我從這三本開始進入羅素的世界,此後我把羅素所有的出版品都買來閱讀,沈浸在他的智慧之中。

(本文轉載自李筱峰臉書)

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