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【翁達瑞專欄】波士頓的巧合

by 望春風 電子報A
美國的雅典─波士頓(圖: Sean Pavone∕∕shutterstock)
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文:翁達瑞(美國大學教授)

 

昨(11日)天是911事件的二十週年,許多人發文回憶當年情境。

當時我在波士頓任教,有兩架攻擊飛機從波士頓起飛。我任教的學校有多位校友罹難,當天不斷收到校友報平安與尋人的emails。第一次感覺新聞事件就發生在我身邊。

不過911的回憶不是這篇文的題材。我要寫的是我在波士頓遭遇的幾件巧合,昨晚翻閱舊照片時重回腦海。

上次回波士頓是2018的夏天。進城時遇到交通阻塞,我們的車子在高速公路完全靜止不動。我低頭一看,儀表板里程數的十個數字,出現了九個6。(附圖一)

附圖一

附圖一

這是一輩子只會有一次的巧合,發生在波士頓。

那次回波士頓,我們順便到銀行處理一些雜事,遇到一位身高兩公尺的行員。事情處理完畢後,我問他年輕時是否打籃球。他笑著要我谷歌他的名字。(附圖二)

附圖二

附圖二

我搜尋了紐約時報,出現一則1986年的體育新聞。原來這位行員是波蘭的籃球國手,趁著到美國訪問比賽投奔自由。(附圖三)

附圖三

附圖三

之後我們聊了一陣子,話題集中在國家體制與個人命運。離開銀行前,我問他:「如果重來一次,你會怎麼做?」他毫不猶疑的回答:「一樣!」

這場對話是另一個波士頓巧合。

在我們波士頓的家附近有一間建材行,銷售裁切過的木材,店名叫Butler Lumber。這是個不起眼的建材行,位在一條不算繁忙的道路旁邊。(附圖四)

附圖四

附圖四

不尋常的是,谷歌搜尋這家建材行,竟然有一千兩百萬筆的資料,勝過許多大型企業。(附圖五)

附圖五

附圖五

這家店有位顧客是哈佛商學院的教授,多年前寫了一個教學個案,題材就是這家建材行。這是哈佛商學院有史以來最暢銷的個案之一,我個人就用了超過百次。

因為哈佛商學院的一個暢銷個案,這家不起眼的建材行紅遍全球,也算是波士頓的巧合。

說到哈佛商學院的個案教學法,我既受害也受益。

我在波士頓任教時,學校要求全面個案教學。問題是,MBA學生來自全世界,英文南腔北調都有,我卻要引導他們討論個案。有好一陣子,我在上課前都會有焦慮症,所以是個案教學的「受害人」。

經過幾年之後,我不僅嫻熟個案教學法,而且成為個中高手。也因為這樣,我在企業培訓佔有一席之地,反而成為個案教學的「受益人」。

個案教學法與我結緣,又是另一個波士頓巧合。

我對個案教學法推崇備至,認為這是訓練管理人才「唯一」的教學法。每次上課前,為了說服學生課前準備個案,我都會分享一張投影片:

首創個案教學法的哈佛商學院,也是製造最多財星五百大CEO的商學院,遙遙領先其他頂尖商學院。

附圖六的排名也與波士頓有關,但不是巧合!

附圖六

附圖六

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