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【陳龍禧專欄】德州Midland二疊紀盆地石油博物館

by 望小風
德州midland二疊紀盆地石油博物館
陳龍禧

陳龍禧

文 / 陳龍禧(文化大學大眾傳播系畢業,資深媒體人,旅居美國亞利桑納州鳳凰城)

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在美國德州Midland,「二疊紀盆地石油博物館(The Permian Basin Petroleum Museum)」藏有世界上數量最多的古老石油鑽採設備,到那裡參觀一趟,彷彿走過一段穿越數百萬年歷史的奇妙旅程,就能知石油和能源的故事,以及其對我們日常生活的影響,還能體驗包括2.3億年前覆蓋二疊紀盆地的廣闊大海。

石油博物館於2016年耗資1800萬美元翻新,當年4月慶祝其新石油展品開幕。從展覽空間互動到身臨其境的環境,再到基於遊戲的學習體驗,所有年齡層的遊客都很喜愛。二疊紀盆地石油博物館還希望激發年輕遊客,在石油和能源科學領域的職業生涯。導覽人員說「博物館已成為創新和創造性思維展示,絕對是比其他地區強大的科學博物館。」

德州midland二疊紀盆地石油博物館

德州midland二疊紀盆地石油博物館

博物館展出的亮點包括:一部電影介紹、二疊紀珊瑚礁、石油行業的誕生、Petro Trekker的航行、風險與回報、補充能源、雪佛龍能源城等部分。向人們傳授各種形式的能源,以及在日常生活中可以採取的節能措施。

Midland是美國油氣資源最豐富,二疊紀盆地中名符其實的石油城。在近一個世紀中,這個城市靠石油一步步壯大,被石油打上了深深的烙印,也見證了油氣行業興旺與蕭條,當然它與油價持續波動,一榮俱榮也體驗了發展繁榮帶來歡樂,一衰俱衰也有時導致諸多不幸。

德州midland二疊紀盆地石油博物館

德州midland二疊紀盆地石油博物館

石油與Midland的發展壯大,和財富有著密不可分的關係,到了才15萬人的Midland,放眼望去包括石油大廈在內的高層建築比比皆是,一些油氣公司閒置的鑽井設備,十分醒目停放在寬闊的院子裡;20號高速公路旁到處是一片石油的世界,隨處可見鑽井台高聳矗立,或抽油機頻頻點頭、或油田儲油罐林立,油管上端冒著呼呼的火焰,似乎在向人們宣示著它的存在。

在1920年發現石油前,二疊紀盆地曾被譽為「石油的墳墓」Midland只是一個牛隻集散地,當然無緣於快速的發展與繁榮。直到1923年5月發現了「聖麗塔一號」油井,一切都發生了巨變。1926年,二疊紀盆地Pecos又發現了規模更大的油田。此後,更多的油田在盆地相繼被發現開發。長480公里、寬400公里的盆地,因為蓬鬆多孔的二疊紀礁石,使大量石油聚集在此。

德州midland二疊紀盆地石油博物館

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二疊紀盆地發現石油,使Midland經歷了一個又一個繁榮時期。1929年前,當地的石油公司數量僅有36家。第二次世界大戰後,隨著至今仍為美國第三大油田的發現與開發,標誌著Midland第二次繁榮的開始。在1950年前,石油公司數量猛增到200多家。在1970年代,隨著油氣產量的不斷增大及油價的不斷飆升,迎來了又一次發展的繁榮期,石油公司數量也不斷增多。

2005年,隨著水壓裂技術應運而生,人們又在二疊紀盆地發現了大量的頁岩氣,頁岩氣革命隨即風靡全美。二疊紀盆地目前已探明石油儲量居全美第三,油氣產量佔全美的五分之一,堪稱美國的石油聚寶盆。近水樓台的Midland也從一個毫不起眼的小鎮,蛻變為一個令人矚目,展現著勃勃生機的石油城。

德州midland二疊紀盆地石油博物館

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沒有任何一個行業會像石油市場、油氣行業這樣,其價格的波動會帶來如此大的震動,對Midland的經濟會產生如此大的影響。自上世紀30年代以來,歷次石油市場的蕭條都會使這裡深受其害,導致一些公司倒閉,大量工人失業,Midland也因此飽嘗艱辛。

導覽人員表示,Midland對油氣的依賴度約為90%。二疊紀盆地石油博物館,只要遇到油價低迷,經濟不景氣,博物館也明顯感覺到捐款在減少。低油價造成的影響非常巨大,這使不管從事哪一個行業的人都能感受得到。隨著油氣公司持續縮小規模,一些人就不幸成為犧牲品,收入銳減。目前,德州擁有的仍在運轉的鑽井數量約占全美總數量的43%。估計美國鑽井的數量仍將會持續減少。

德州midland二疊紀盆地石油博物館

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作為一個石油城,Midland經濟的支柱仍然是油氣及其加工產業。但是,近年來,政府也在積極進行經濟多元化發展,這也是長期以來的一個目標。現在,已大力發展電訊業、金融業、保險及房地產等,也取得了一定的成效。但是,儘管如此,Midland仍將別無選擇,無論是過去、現在或未來,油氣行業都將對該市的經濟發展起著不可忽視的作用。

德州midland二疊紀盆地石油博物館

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