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【陳龍禧專欄】德州Valentine(情人)鎮名稱響亮全美國

by 邱筱凌
德州valentine(情人)鎮名稱響亮全美國
陳龍禧

陳龍禧

文 / 陳龍禧(文化大學大眾傳播系畢業,資深媒體人,旅居美國亞利桑納州鳳凰城)

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美國亞利桑那州靠近Kingman、德州西部Van Horn的附近,都各有一個名為情人(Valentine)小鎮的地方。亞利桑那州Valentine默默無名,西德州情人小鎮郵局,從1983年起,每到2月14日情人節前,就會提供代寄情人節卡片,並以郵戳服務而聞名。只有200人口的小鎮,雖然方圓不到半哩,但因鎮名獨特,在美國沒人不知無人不曉。

從鳳凰城到達拉斯1072哩的中途,是在西德州的Van Horn。這個小鎮臺灣少有人知,但開車到那裡會聞到石油味,意即是漸近國內媒體常報的西德州原油產地了。而德州Van Horn東部40哩的情人(Valentine, TX)小鎮,就有90號公路經過,地方小到一個閃神就錯過,可是每年情人節是一個郵戳難求。

德州Valentine(情人)鎮名稱響亮全美國

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Valentine從每年12月開始,就開始湧進全美成千上萬信件,希望獲得「德州情人鎮」的獨一無二郵戳。在小鎮郵局服務的局長Maria Carrasco,每年此時都親手處理堆積如山的信件。依規定,民眾必須把情人卡裝好信封,貼好郵票,再裝進更大信封寄給情人鎮郵局。從2月1日起,Carrasco會蓋上特別為情人節設計的情人鎮郵戳,代寄出情人卡給已寫好的收信人。

因為Carrasco這項服務聲名遠播,德州州長特別封她為「愛神邱比特」,她也把這個「神聖使命」視為榮耀。如果情人卡在2月14日前寄出,會在郵票蓋上平時郵戳,特製郵戳則蓋在旁邊。如在2月14日到3月14日間寄出,特製郵戳會蓋在郵票上。

除了寄來請局長代寄的郵件,二至三月期間很多美國人慕名而來,會當場向Carrasco現買情人卡,這樣也省掉再寄大信封的麻煩,小鎮郵局也可做個特別的小生意。至於專門寄來的信件,她保證一絲不苟,拆信處理每張情人卡。民眾只要在大信封附上說明事項,她都會一一照辦,當然也有人是向郵局致謝,謝她幫忙寄情人卡追到女友,算是半個月下老人她也心領。

德州valentine(情人)鎮名稱響亮全美國

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但「愛神」Carrasco在接受Odessa美國人報專訪時表示,自己曾經遭喪夫之慟,那段傷心往事,一度讓她對蓋情人節郵戳觸景傷情,自問「我在幹啥?」但後來想通「真愛是神,她是在代傳神的愛,也是一種榮耀!」因為當地人口實在太少,不幸的是,美國郵政總局精簡計畫,把愛神鎮郵局列為砍掉目標,要把郵戳服務移師40哩以北的Van Horn。

西德州既生產石油,長期以來也是美國人的熱門度假勝地。一個2百多人居住的情人小鎮,因大彎國家公園美麗的風景,鎮內有汽車旅館還有餐廳。在一年中最浪漫的時候,Valentine因為獨特的名字,總是一房難求。

根據當地的標誌記錄,1882年,一名鐵路工人正在為南太平洋鐵路鋪設軌道並到達一個停靠點。他們在Marfa和Van Horn之間需要為燃料提供停靠站,因為當天是情人節,就把加油站命名為Valentine。情人小鎮的人口為217人,但即使社區很小,該鎮仍然有一個學區,鎮長在成為市長之前是一名老師。

Valentine這個小鎮,每年情人節假期就引人注意,郵局、旅館、餐廳熙熙攘攘,因為來自全美國各地的遊客,都在2月14日前寄送情人節禮物,以獲得新的情人節郵戳。對於居民來說,這是一項暫時性艱巨的工作,但他們完全擁抱自己的名聲。時至今日,不只浪漫的假期對美國各地的人互寄卡片,其他30多個其他國家的人也逐漸加入,到Valentine這個小鎮寄送卡片示愛。

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