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【陳龍禧專欄】絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

by 邱筱凌
絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園
陳龍禧

陳龍禧

文 / 陳龍禧(文化大學大眾傳播系畢業,資深媒體人,旅居美國亞利桑納州鳳凰城)

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白沙國家公園是次於國家公園一級的(White Sands National Monument)是世界上最著名的自然奇觀之一。在這裡,巨大的波浪狀石膏沙丘覆蓋了大約300平方哩的沙漠地區。沙丘一直在不斷地反覆變化,從生長、達到頂點,然後塌落,沙漠在不斷地推進,沙子覆蓋它前進路上的一切東西。

前不久臺灣國內報導傳出,飛彈部隊又要到美國新墨西哥州「白沙飛彈試驗場」試射愛國者飛彈。從亞利桑那州到德州的中間,隔了個新墨西哥州。10號州際公路新墨西哥州第二大城–拉斯克魯西斯(Las Cruces)轉25號接70號高速公路北上,就會到達在飛彈試驗場內,的白沙國家公園。

Las Cruces人口不到10萬人,僑務委員會前委員長吳新興在新墨西哥州立大學讀碩士就在那裡。白沙國家公園是攝影勝地,沿路有很多軍方的哨站,風景區的公告說,每逢發射導彈的時候,遊人就要止步。平常除了愛好攝影,或者是旅行團,好像遊客不是很多,非法移民是絕對不敢去,外國遊客被安排去哪裡,也不知道那是個危險地方。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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白沙國家公園風光獨特,如果不是愛好攝影者,去1次應該就夠了,去的人都是為大自然的神奇驚嘆不已。一般旅遊者都住在離白沙國家公園以北14哩的阿拉莫嘎多(Alamogordo)。新墨西哥州是觀星象、還有ET羅斯威爾事件、聖塔菲,都是很有名。國家公園風景區內有導彈試射基地,鄰近當年奧本海默試驗人類第一顆原子彈的「三位一體」(Trinity)原子彈試爆場所。

Alamogordo人口以軍人為主,但是道路寬敞,不但有很多餐館,還有極具規模的大型連鎖店。Wal-Mart的規模,比Costco面積4倍大的空間,讓人驚訝。進出白沙,都要路過距離小城僅7哩路的霍洛曼空軍基地(Holloman AFB)。基地原是美軍F117A隱形轟炸機的大本營,後來空軍主力隱形戰鬥機F-22正式進駐。驅車前往白沙公園,就可以穿過鐵絲網看見遠處機身漆黑的戰機雄姿。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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志工熱心介紹白沙國家公園遊客分兩類:一早一晚兩頭來的是拍照片的攝影愛好者;還有白天來的是來玩沙的。玩的人哪裡都可以,孩子和大人都喜歡爬上高高的沙丘,然後坐在一種圓形墊子上高興的滑下來。潔白巨大的沙丘,也是人們示愛的巨型看板。在白沙國家公園,都可以看到不少人的名字,被巨大筆畫刻寫在沙丘上拍照,一下子是Jennifer,等一下就變成了Alice。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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臺語常說「紅媠烏大範(扮),青的顧人怨。」但是臺灣人並不喜歡白色。白沙國家公園裡的沙子是石膏粉,潔白、細膩,微風飄拂而過,在沙丘表面留下線條優雅的漣漪波紋。拍照片的人努力往縱深方向走,為的就是找到人跡未到的沙丘、完整的波紋。白沙比海邊的黃沙緊密,在上面行走的大小動物都會留下細緻清晰的蹤跡。腳陷在白沙中,沙子流到鞋子裡面,感覺和冷水灌進來一樣涼颼颼的。風景區裡面的道路,常會被風颳來的白沙覆蓋,會有點像在雪地開車。通常這些白沙被推土機,推到路邊堆積起來,樣子和積雪的道路沒什麼差別。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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對美國這個做事一板一眼的國家來說,白沙國家公園算是很人性化。因為很多要去白沙國家公園拍照的人,總是在早上7點以前,就到達公園門前等候開放,這時候距離日出還有約半小時,但風景區的開放時間,相當配合攝影者的需要。在遊客中心開放時間以前,天還沒有亮的時候,就有工作人員來開門,把攝影者放進去。晚上關門的時間在日落以後一小時。

因為大片沙丘面積極廣,即使有指南針或者GPS之類定位認路工具,天色暗下來以後,身陷極目四顧白茫茫一片,還是極容易迷路。常有攝影家或男女沉迷在落日熔金的美景中,樂而忘返。但天色迅即變暗,路標一下子就不見了,山丘的線條一片模糊,四周驟然失去了遠近高低的差別,人像掉在白茫茫的漿糊桶裡,就會搞不清楚方向應該向哪裡走。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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臺灣常有登山客山上迷途待救,白沙國家公園志工人員也常會碰到這樣的事情,所以旅客在進入長4.6哩,距離進口8.5哩的腹地Alkali Trail以前,必須自行登記姓名和車牌,出來的時候再註銷以便管制有沒人迷路沒出來,據說常有中國客登記假資料,想必是別有企圖。每當天黑以後,志工人員就會開車亮著大燈,深入景區各個角落,仔細搜尋迷途客。

新墨西哥州平均海拔兩千多公尺,空氣透明度高,天空深藍,陽光熾熱。站在位於半山的航太博物館最高層,可以清晰看到遠處幾乎占滿地平線的一條明亮綿長白色帶狀,這就是占地逾3200平方哩的白沙國家公園全景。一張巨型照片,標出分佈在白色帶狀地區的4個軍事基地:白沙導彈試驗場、霍洛曼空軍基地、1982年太空穿梭機「哥倫比亞號」降落的白沙太空基地、霍洛曼高速試驗場,連Los Alamos實驗中心和Trinity試驗場,全都包含在這個區域。

絕美奇景 新墨西哥州白沙國家公園

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在Alamogordo的「國際太空名人堂」的大型太空博物館,4層高的博物館展出的航太、核爆資料詳盡豐富。其中有一幅載人航太飛機照片被開了天窗,標上「Classified」,好笑的是中國雖然已經加入世界核子俱樂部,但是並沒有被美國人放在眼裡,在這裡只有一幅中國古代煙火的介紹。衛星資料顯示,中國最近大量開鑿洲際飛彈發射井,我看美國都已經是30年前的產物了。

常去博物館、展覽會參觀,照相機常常受到不可拍照限制。但是在太空博物館根本沒受限。這裡展示的設備很先進,各種新型導彈武器太耀武揚威。相形之下中國至少落後20年以上,用相機顯得非常低科技,簡單到微不足道。有一幅新墨西哥州大型地圖,上面密密麻麻標示著該州有關太空、核工業的研究機構和設施,讓人不得不對美國強大刮目相看;還有一處介紹霍洛曼高速試驗場早年試驗人類耐受高速極限,美國一位實驗者達到最高時速653哩,經受43G沖擊全身而退,受到英雄式歡迎。

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