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【黃育旗開講】生活中的餐桌禮儀(table manners)非常重要

by 望小風
餐桌禮儀
黃育旗

黃育旗

文 / 黃育旗(台灣小留學生家長協進會秘書長)

(編者:本文不代表本報立場)

在過去的34年來,為什麼我們堅持我們經手承辦的學生必需住在外國學校所安排的外國寄宿家庭(Home stay或是Host family)?目的就是讓住在外國寄宿家庭的學生,會有機會學到學校課程所沒有教的生活教育,那就是餐桌禮儀(Table manners),這是普遍的台灣人家庭所欠缺的,也是普遍被忽視的生活教育。

因為大多數在台灣的學生,都只忙於課業,幾乎沒有時間,也沒有機會學做家事,幾年前,曾經有一則中國時報的報導,謂有一個文化大學畢業的女生,連如何燒開水都不會!因為普遍的台灣學生求學過程,總有忙不完的課業,講難聽一點,睡眠大都不足,這看在一般家長眼裡,都有痛在心裡的無奈!

我相信有非常多的人都不知道,甚至也沒聽過什麼叫做餐桌禮儀?因為在台灣,大多數的人平常早餐的時間,大都在隨處可見的早餐店各自解決,加上大多數的家長們,也因為不同職業別,出門的時間各有不同,除週末或是國定假日,全家人比較有機會聚在一起吃早餐、或午餐,抑或晚餐,而實際上,還是有相當程度的困難。

因此本文餐桌禮儀的重點,比較偏重在晚餐,因為世界各國的人,日常生活習慣相差不大,一家人最可能聚在一起吃飯和聊天的時間,大都是在晚餐時間,而且從晚餐的時間到躺上床睡覺的時間,有好幾個小時,可以很從容,且較放鬆的心情,邊吃飯,邊聊天,特別是西方人的習慣,每遇有特殊節慶,或值得紀念的日子,總會有免不了的小小慶祝,如家庭成員,包括寄宿的外國學生的生日,寄宿家庭男女主人的結婚紀念日,每年的感恩節(Thanks giving day),耶誕節(Christmas),除夕夜(New Year eve)家家戶戶大都會有不同的慶祝方式!

多數的西方人對家庭每一位成員,包括寄宿的外國學生,都非常重視,而大多數的台灣人都比較含蓄,比較不那麼的在乎,可是西方人卻是非常重視,因此,常有寄宿生的生日,當事人或許忘記了,可是寄宿家庭的男女主人可沒忘記,因為每一個外國的寄宿學生在入住寄宿家庭前,都必需填寫一份個人背景的一些基本資料,提供外國寄宿家庭作參考。

當寄宿家庭確定同意收留外國學生後,就已經記下寄宿學生的生日日期,所以,常有外國寄宿家庭利用一家人在一起吃晚餐前,點上生日蛋糕上的蠟燭時,生日的寄宿學生本人還不知道是自己的生日,直到全家人為她(他)唱生日歌時,才知道原來是自己的生日,也符合西方人總喜歡讓人驚喜(Surprise)的習慣。

另外有機會住在外國寄宿家庭的學生,也都會有機會學到餐前刀、叉、湯匙、碗盤如何擺放,尤其每遇有特殊節慶時,西方人都會有喝點酒助興,也可以學到什麼叫做飯前酒?什麼是飯中酒?什麼叫做飯後酒?而且也可以學到喝什麼酒,用什麼酒杯?都有不同的酒杯,不是只要是杯子都可以的,講求的是氣氛(atmosphere)。

尤其是當全家在一起吃飯時,如果一時禁不住打哈欠,或是打噴嚏,都必需懂得跟同飯桌的人說一聲Excuse me對不起!甚至吃飯中途想離開一下去上廁所,也都必需跟在場的人說聲:Excuse me對不起!在文明國家的人,包括走在路上,因趕時間想超越前面的行人,也都會跟被超越的行人說聲Excuse me。

除此之外,在冬天下大雪時,也能有機會體驗幫忙鏟雪的經驗,這也是一個人在成長的過程中,極難得有的寶貴經驗,絕不是沒有住過下雪的人所能體會的。

根據各國憲法規定,凡屆滿19歲(含)以上的男女學生,包括國際男女學生(International student),除非事前徵得當事人同意?並於事前簽署同意書(Agreement),否則是不得強迫其一定要住在外國寄宿家庭,這就是必需共同遵守的規定。

當然也有屆滿19歲(含)以上國際學生為了達到快速學習外語能力,另一方面是為了節省開銷,自願選擇住在就學地點附近的外國寄宿家庭(Home stay),因為下課後回到家後,就有講話和互動的對象,不會像一般租屋客,下課後回到租屋處,沒有講話的對象,影響語言學習的進度,而住在外國寄宿家庭的學生,除睡覺時間以外,隨時都有練習外文講話的對象,而且還都不用另外付費,一舉數得,這就是為什麼我們堅持我們所承辦的學生,都必需住在我們安排的外國寄宿家庭的理由。

住在外國寄宿家庭的學生,不僅每天下課後,回到家可以有免費的練習外文聽、講、寫多功能的好處外,還可以學到非常多的日常生活教育,就像本文所強調的餐桌禮儀。譬如用餐前,如何擺設餐具,包括刀、插,大小盤子,飯前酒的杯子,飯中酒的杯子,飯後酒的杯子,餐巾或餐巾紙(Napkin),以及飯後甜點餐具等。

譬如吃飯中忍不住打噴嚏,或是打哈欠,抑或是臨時想去洗手間一下,都必需向同桌的人說一聲:對不起!(Excuse me)。依規定未成年以前,是絕對禁止喝酒,可是外國寄宿家庭男女主人難免會在她(他)們的結婚紀念日,感恩節,聖誕節,和家庭成員生日,當然包括寄宿學生的生日等值得慶祝的特殊日子,喝點酒助興,寄宿的學生也可以藉機學習什麼是飯前酒?什麼是飯中酒?什麼是飯後酒?

以及學習飯前酒,飯中酒,飯後酒分別使用的不同酒杯,這些都是歐美的文明先進國家國際級連鎖旅館餐飲業專業證照課程才學得到的。而對於有機會寄宿在外國家庭的國際學生,卻可以有機會在日常生活當中一次又一次,耳濡目染中學習到,真的是何其有幸!

所以在外國寄宿家庭的生活教育之點滴,絕非讀多少書,也不是有多少學問,更非再高、再顯赫的學歷可以比擬,這些都是人生成長過程中非常重要的生活教育,絕對是沒有住過外國寄宿家庭的人所無法想像、體會和理解的。

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